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八绝难敌一汤 阅读量:56

常州的豆腐汤,用料极为普通,不过就是豆腐、豆斋饼、百叶丝、油生腐、猪血(现在大都是用鸭血),也有放点新鲜肉末的,加入淀粉后稍稍勾芡一下烧熟就成了。别的城市也会有豆腐汤,但一般都是午饭、晚饭时作汤菜的,常州不是,一方水土养一方人,常州人是拿豆腐汤做早餐的,这在全国可能也是仅此一城。食用豆腐汤时,在色泽鲜亮,汤汁浓香的汤中根据喜爱,或加点大蒜叶或香菜末或榨菜丝,搅一搅,然后边喝汤边吃油条麻糕,实在是畅快淋漓的美味享受,用老常州的话来说,最好吃的豆腐汤在西瀛里原迎桂馒头店,吃那里的豆腐汤,就是有人来打他三个嘴巴子,他也不会歇嘴的!

豆腐汤这么讨常州人欢喜,说起来还有点来由,我就听到过两个传说。

一说乾隆皇帝下江南前后六次驾巡常州,有一次就住在常州状元钱维城家里。那天早餐,钱维城给乾隆准备了一碗豆腐汤,外加两根油条一块麻糕,乾隆觉得别有风味,吃得也津津有味,连连说着“好吃,好吃”,还问起常州人怎么早餐就喝汤?

钱维城就给乾隆讲了个故事,说这和明朝开国皇帝朱元璋有关。说是朱元璋做和尚时,曾跟着方丈到常州红莲寺拜访,那年常州地区闹干旱,连续五十多天没下一滴雨,大灾之年,红莲寺也拿不出什么好吃的食物,厨房里就把米饭粒、青菜叶、豆腐块,加上很有名气的常州豆斋饼,倒进锅里烧热后端给方丈和朱元璋吃。已经饿得半死的朱元璋一阵狼吞虎咽之后,舌唇上还残留着美味余香,就问大师这是什么汤,大师说是 “珍珠翡翠白玉汤”(珍珠就是米饭粒,翡翠就是青菜叶,白玉就是豆腐块)。朱元璋做了皇帝后,还经常思念在常州红莲寺吃过的“珍珠翡翠白玉汤”的美味,就把红莲寺大厨请到南京城去,让他再做“珍珠翡翠白玉汤”给他吃。朱元璋吃后,觉得平淡无味,没有以前那么鲜美爽口,问:“师傅做的汤怎么没有从前那么美妙好吃了?”大厨说:“只有饥饿的人吃东西才觉得味美,如今你当了皇帝,吃尽天下美味佳品,那汤只是普通百姓家的家常食品,自然是抵不上皇家御膳美味的……”朱元璋为了不忘过去的苦难和黎民百姓对他的恩情,他经常让御厨给他做“珍珠翡翠白玉汤”当早餐吃。

乾隆听了,恍然大悟,原来常州人早餐吃豆腐汤还有教人感恩的含意在里面呢!

另外一说,与康熙时担任过江苏巡抚的汤斌有关。汤斌从进入仕途升任内阁学士,职重位显,但他一直克己省身,不谋私利、不图享受,依靠俸银作为全家生活的来源,几乎不沾荤腥,坚持过粗茶淡饭的俭朴生活。任江苏巡抚后,汤斌听说常州人做豆腐汤当早餐吃,受到启发,就让家厨参仿常州豆腐汤的配料,或加进米饭粒,或加进麦片等其它粗粮,做成豆腐汤菜饭,每日三餐都吃。“百姓心中有杆秤”,都赞扬汤斌为官清廉,又因为豆腐汤菜饭是仿常州豆腐汤的配料的,就给他起了个“豆腐汤”的雅号赞扬他。

传说自然是有真有假,但不管怎么说,常州的美味名特小吃多得很,特别是“加蟹小笼包、酒酿元宵、虾饼、蟹壳黄、马蹄酥、大麻糕、银丝面、三鲜馄饨”这“八绝”,但老常州总喜欢说:“八绝”难敌一个常州豆腐汤。这就说明了常州豆腐汤能出名,除了有着有趣的故事,重要的是蕴含着如此做人的道理,品如豆腐清白,德以克己省身,也反映出常州饮食文化的深刻内涵,真是不能小看了豆腐汤啊!