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马园巷畔有古村 阅读量:44

南宋末年,朝廷腐败。元兵不断南侵,南京、镇江、江阴等地相继陷落。德祐元年(1275),元兵犯常州,郡守逃遁,失意秀才钱訔甘作内奸,献城投降。
   当时,元兵在城内大井头附近驻扎,设立大本营。由于元兵都是蒙古人,习惯骑马,各种各样的马匹很多。为了便于管理,他们在大本营以南,青果巷附近建立了很大的马场,按马匹的大、中、小分类圈养。起初只有大马场、中马场、小马场,后来又增添了部队,便设立了后马场。元朝以后,人们逐渐在这里定居生活,开始时,把这里叫作“元马巷”。但常州人对元军恨之入骨,不久便将“元”字放在马字后面,改成了“马元巷”。意即元军无辜杀戮百姓,连牲口都不如。再后来,大家觉得马元巷还不解气,就在“元”字外面加了个“口”,写成“马园巷”。意即将元兵如牛马一样圈起来,永远不让其出来。“马园巷”从此沿用至今,此巷位于今钟楼区南大街街道青果巷西端北侧。
   言归正传,元兵进驻常州城不久,常州失陷的消息便不胫而走。泉州司理、回宜兴守母丧之姚訔听说后,立刻从宜兴乘船来到无锡,与陈炤商讨收复常州的大计。他们分头在四乡奔波,不久就组织了两万多人参加的义军,又派王通去和张世杰联络,约定联合攻城。这时,焦山兵败的张世杰正退守江阴,得此消息,立即派都统刘师勇率军增援。宋军和义军联合夜袭常州,两军内外夹攻,元兵还在梦中,就成了刀下之鬼。接着又一鼓作气,攻下常州西北屏障吕城,并派张彦守御。常州收复的消息传到临安,南宋朝廷下诏授姚訔为常州知州,陈炤为通判,又派副都统王安节带兵到常州协助防守。
元右丞相伯颜得知常州城再次易主后,立即派元帅唆都带兵攻打。镇守吕城的宋将张彦在作战时马陷泥潭,被俘投敌,引元兵包围了常州。
   吕城失守,常州势孤,但守城义军并不气馁。王安节、胡应炎经常带领义军出敌不意地出击,相持四个月,元兵受到很大伤亡,前进不得半步。不久,元兵调集二十万雄兵再度围困常州。姚訔等依靠军民,血战半载,使元兵三易主帅。最后,南征统帅、丞相伯颜亲临督战,射招降信入城,妄图瓦解守军士气,不意遭到更顽强的抵抗。伯颜不得不发出“常州,纸城铁人”的感叹!当时,文天祥派出之援军又在五牧(今武进横林东南)遭到阻截,将领尹玉等力战牺牲。常州军民终因粮尽援绝,城池被破。姚訔、王安节、陈炤、包圭等血战牺牲,刘师勇奋战突围,在平江与文天祥会合时,仅剩亲兵八骑。
   元兵攻破城池后,伯颜大怒,下令将全城百姓统统屠杀。可怜常州全城数万百姓惨遭元军杀戮(尸骨于1282年被人集体收集埋葬于周巷,人称“古忠义冢”),最终只有十八户躲在桥洞下的百姓幸免遇难,他们后来聚居一处,称自己所居之处为“古村”,意为常州劫后最古老的村舍。古村曾于1955年和1964年两度设立街道办事处,后街道撤销,现属天宁区天宁街道所辖。
   人们为纪念这些抗元英雄,不久便在双桂坊建忠义祠祭祀,后移至今常州市人民公园内,并修浩然亭一座。