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旧时东直街 阅读量:81

旧时的东直街,东起东城门(又名通吴门,现元丰桥北十字路口),西至前北岸,全长不足一华里,新中国成立后改名解放西路,现为延陵西路的东段与延陵中路的西段。

东直街虽不长,但周边街巷较为密集,自东往西有好几个路口。与东直街南北相交的有东狮子巷、西狮子巷、关帝庙弄、中山路等。

东狮子巷路口是个热闹场所,俗称“巷头上”,有多家方便周边居民生活的店铺,主要集中在街对面。与东狮子巷隔东直街相望的小巷叫小左厢街,很短,到麻巷东口为止,巷两侧有老虎灶、豆腐店、杂货店等。巷口两侧有饮食店,经营油条、麻糕、大饼、面条等。还有一家老东林茶馆、浴室在巷口西边。东边有一家东洲理发厅,门口有彩条转灯标志。再往东有一家白铁加工店,老板叫郭浦通,还是兼职消防队员,遇东门外火灾,消防队员手推着压泵车经过时,他立即戴上头盔跟随着跑去现场。巷头上北侧往东无商店,仅有住宅院墙,直到靠近城门才有一家山东人开的锡成麻油坊。东狮子巷南口西面临街有一家吴公和米厂,为周边居民供米,据说天宁寺乡下租田收的稻子都存于该厂。

西狮子巷与东直街交叉路口商店较少,仅东南侧有一家酒酱店名叫汪乾泰,老板汪杏大,店门口挂有邮政信箱,兼售邮票。往西有一家木作铺,主营棺材,老板杨荣祥。街北有中医诊所。据说,杨家木作较有名气,祖上曾参与过天宁寺的修缮。再往西走商店更少,仅关帝庙弄口西边,有一家店名“一心”的饼干店。对街似还有一家藤椅店。

东直街西头北面是文庙(现工人文化宫处),南面是大井头,是范围较大的蔬菜食品经营处,东门一带买菜都到大井头集市(现购物中心地段)。

说起东、西狮子巷的地名,还颇有来头。在东狮子巷北端西侧,原有游击府署,大门两侧有一对大石狮子,引人注目,所以人们把东边的弄堂叫做东狮子巷,西边弄堂叫西狮子巷。在这一地段有好几处深宅大院,如吴家、洪府等,先后走出了清代著名学者洪亮吉、剧作家洪深、摄影家吴中行等文化名人。西狮子巷西边不远处是一座关帝庙,共三进,供奉关羽神像。东狮子巷北端尽头有一大块空地,原名小校场,系古时练兵场所(现为二十四中)。东直街南边椿桂坊也有不少大户人家居住,有一座灵官庙。

东直街南侧原有一条河,是运河经东门水关向西在麻巷东口分叉后的支流,流经白马三司徒(路名)北侧,经大井头、前北岸旁,在顾塘桥西面再分叉,一支经白云渡、迎春桥向北,一支经世丰桥、惠民桥、甘棠桥、觅渡桥向西再进入运河。东直街南侧的这段河上有花桥、显子桥、滕公桥等几座石桥,河道及其支流被填没后,桥也就不复存在。

东直街及邻近不足1平方公里的地段上,集中了不少较有名望的中小学校:

武进县立初级中学 抗战胜利后,返回常州继续办学,先在新坊桥小学借教室复校,后进入关帝庙办学。新中国成立后,先后改名为常州市初级中学、常州市中学、常州市第一初级中学、常州市第二十一中学,后搬迁至文化宫东南侧。

私立武进初级中学 位于东狮子巷北端,新中国成立后改为常州市第四初级中学、常州市第二十四中学。

恺乐小学 民国时期创办,前身为东吴十二小,是基督教会学校,新中国成立后改名为县学街小学,位于原文庙东南侧。

人范小学 前身为清人范书院,新中国成立后由人民政府接办,改名为解放西路小学,位于东直街关帝庙弄西侧。

一初中迁到文化宫旁后,由县学街(恺乐)小学和解放西路(人范)小学合并,校名解放西路小学,曾用名东风中路小学,后更名为解放路小学,校址为原关帝庙。

贫儿院小学亦为教会创办,位于东直街南边椿桂坊中段灵官庙内,该校乐队在常州享有盛名。

正衡中学 在椿桂坊南,原是私立,新中国成立后改公立,即现常州市一中。

省立常州中学 位于与东直街平行的罗汉桥街(现名罗汉路)北侧,即现江苏省常州高级中学。

新坊桥(育志)小学 1902年与局前街小学同年成立,常州著名文化名人周有光先生曾就读于此校。

以上学校大都是有名望的,且彼此都互有影响,可见东直街地段文化气息之浓厚。

如今,东直街已融入延陵路,两侧楼宇林立,当年的旧景不复存在,仅北侧地块的西狮子巷、泰兴里还有洪亮吉洪深故居、徐氏宗祠、清代增福庵遗址及一些老民宅,还可寻觅昔日的踪影。