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庄蕴宽古运河边焚鸦片 阅读量:54

位于常州东门老运河边的天宁寺巍峨壮丽,金碧辉煌,是中国“东南四大丛林”之一,已有1300多年历史。天宁寺在历史上曾多次遭到劫难,但又不断得到重建,规模一次比一次扩大,较近的一次大劫难是150多年前的太平天国战火,天宁寺曾被夷为平地,多亏了天宁寺方丈冶开法师的募化和修复规划,并得到盛宣怀和常州士绅的支持,天宁寺才有今天的规模。1966年8月毛泽东主席发动的“无产阶级文化大革命”“破四旧”运动一开始,天宁寺又遭浩劫,佛像全被推倒,幸亏大殿保存,直到1980年,天宁寺才开始慢慢修复,重现

昔日原貌。冶开是一位高僧,他不仅精通佛经,严守戒律,他还有非凡的智慧和高尚的道德心,在全国佛教界享有盛誉。进入民国后,冶开和清凉寺方丈静波被推举为中国佛学会正副会长。

清朝后期,以英国为首的西方资本主义国家不断以鸦片输入中国,毒害中国人,并造成中国白银大量外流,清朝国力日益衰弱。1839年道光皇帝派钦差大臣林则徐到广东禁烟,林则徐在广州虎门硝烟,大长了中国人的志气,但英国却因此发动了罪恶的鸦片战争,中国军民进行了英勇的抵抗,战争最后以中国失败,中英签订《南京条约》而结束。但英、法等国继续向中国倾销鸦片,常州城里的许多大户人家因吸食鸦片而倾家荡产,鸦片的危害已成为常州严重的社会问题,并影响了常州经济的发展和社会的稳定,常州的有识之士早就觉得要严禁鸦片,但常州府对鸦片走私和百姓吸食鸦片查禁不力,致使鸦片交易在常州泛滥,许多人家因此家破人亡。

庄蕴宽是常州望族庄氏后裔,庄家堪称是常州第一名一门,明清两代出状元一名,榜眼一名,进士35人。庄蕴宽家住西门庄家场,清末曾担任广西省百色厅同知、梧州知府和广西边房督办等官职,庄蕴宽以武功肇建广西,民国成立后,庄蕴宽参加了以孙中山为首的临时革命政府,并被孙中山任命为江苏临时都督,后来又担任袁世凯北洋政府都肃政使,他曾长期担任国家审计院院长,并是故宫博物院创建人之一,最后又受命总纂<江苏通志>。清末,庄蕴宽在广西任职期间,曾同情孙中山和黄兴领导的同盟会,并在暗中帮助孙中山和黄兴在广西从事革命活动,配合广西起事,这时有人向朝廷告发,庄蕴宽只得辞职回到家乡常州,在常州期间,他为常州做了许多好事,其中兴办教育是其重要贡献,禁毁鸦片也是庄蕴宽的功绩之一。

庄蕴宽在辞官回到常州后,他经常与常州知府和进士钱振锽走动往来,他与天宁寺方丈冶开法师的私交也很厚。有一天庄蕴宽到天宁寺拜访冶开方丈,正好钱振锽也在,三位常州先贤便在方丈室聊起了常州的社会治安,庄蕴宽对鸦片在常州泛滥成灾非常忧虑,钱振锽和冶开非常赞同庄蕴宽的意见,庄蕴宽提出要将常州鸦片馆里的鸦片拿出来销毁,但鸦片馆主不答应,庄蕴宽提出由天宁寺出面,用钱将鸦片悉数买回,然后在天宁寺大门外广场上当众焚毁,这一动议当场得到钱振锽和冶开方丈的支持,常州知府也表示支持,但收购鸦片要花一大笔钱,冶开方丈表示可用天宁寺田产和施主的募捐来充当收购款。于是各鸦片馆的鸦片烟土悉数被收购后,集中在古运河边的天宁寺广场上,这时万民聚集在广场四周观看,大家要看这千古奇事,焚毁后的鸦片垃圾夹杂着石灰和泥土,观看的常州百姓一齐拍手称好,老百姓都受到了教育,许多吸食者开始戒咽,从此常州鸦片馆里的生意一落千丈。不久,因为“武昌起义”爆发,清王朝已如大厦之将倾,即将灭亡,庄蕴宽又到在上海的常州老乡赵凤昌“惜阴堂”,与中国名流酝酿中华民国临时政府的产生。