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花寺宝林传奇多 阅读量:42

花寺本名宝林寺。在1984年出版的《江苏省武进县地名录》里,“花寺”是湖塘乡所辖210多个自然村中的一个村,村名因寺命名。千年古刹宝林寺, 周围绿树成林,四季鸟语花香,有“隔岸时闻馨,穿林始见僧”之誉。是故,民间又称宝林寺为“花寺”,至今村民去宝林寺,仍有说“上花寺去”的。

宝林寺历史绵长,位于武进淹城风景区。椐史载,宝林寺由南朝梁武帝萧衍舍业始建。公元557年,周闵帝重建时更名法华寺。宋崇宁毁于兵,后建复名宝林禅寺。元末再毁,明永乐乙酉高僧维馨再建,正德八年金陵比丘佛园续建殿堂,鼎盛时宝林寺有殿宇1408间。

花寺历经千年,在湖塘淹城地区民间,流传着关于千年古刹的许多传说故事。其中,“宝林寺得名由来”故事情节尤为传奇:

一日晚上,在淹城茅庵主持事务的无为法师夜得一梦,观音菩萨对他说:你有大愿在此建造寺院,佛祖嘉许,今命你速去京城化缘,其时自有贵人助你了却心愿。无为抵京后,见城门口张贴着皇榜,上书太后身患无名恶疾,众太医用药无效,特广求天下名医。

无为法师自幼体弱多病,后精于医道。此时,他一见皇榜心里豁然顿悟,忙揭榜进宫。梁武帝召见无为于殿,问询时见他仙风道骨,对答得体,心里大 悦。无为问病后送上丹药,太后服后果然很快痊愈。梁武帝有心将他留为御医,法师以草民不通礼法婉拒。萧衍笃信佛教、多才多艺,有“菩萨皇帝”、“诗人皇 帝”之誉,便尊母命舍家宅百余间敕建佛寺以谢,并亲为题写寺名“宝林寺”,意寓无为法师之药“保灵”。

关于宝林寺的另一个传说,题名 《岳飞进香祈平安,高僧指点防奸佞》。故事云:宋建炎四年,金兀术发兵攻打常州,岳飞元帅奉命移兵宜兴救援。途经 宝林寺时,岳飞进寺礼佛为母祈福,并请高僧赐示自身命运,高僧口占8个字偈云:“不惧外敌,谨防内贼!”后来,岳飞果然被奸贼秦桧所害。

还有一个传说,故事发生在大明初期:军师刘伯温相助朱元璋打下江山后,有次巡游江南经过宝林寺,见佛寺四周绿树成荫,花团锦簇,又闻寺内梵音嘹 亮,便进寺面见方丈。刘伯温与高僧讲经论道,品茶下棋十分投缘,便在寺里住了三天。刘伯温在寺里与高僧下过棋的一方青石棋盘,今已成宝林禅寺的珍藏文物之 一。

宝林禅寺的文物,大多已在历史长河中消弥,今尚存5件,一是明末清初之六角莲花石经幢一对,二为明朝正方形青石棋台一座,三是正德八年十月所立石碑一块,四是清道光二十九年所立石碑一块,五是传为宝林寺高僧惟馨圆寂坐化之荷花缸一只。

在花寺村的周围,有花寺河、花寺桥、花寺街。今宝林寺西南的“花寺桥”,经修缮已成历史景点之一。有首古诗赞宝林古寺云:

寺隐东林石径斜,

钟声杳杳隔烟霞。

红尘不到云深处,

敲落青松几树花。

挥指间过了千年,历史掀开崭新一页。在政府宗教政策春风化雨的新时期,古刹宝林寺迎来了千载难遇的发展机遇。尔今,占地总面积达12798平方 米的宝林佛教文化园,已被列为常州市和武进区的重点建设项目。至2012年7月,融佛法、文化、艺术为一体的仿唐式新宝林寺,殿宇建筑基本完成,一座探寻 佛教文化、朝礼观音菩萨、追求生命智慧的佛门圣地,将在淹城风景区靓丽亮相。